Eelke
Hoogstins

Tekst: Patricia Jacob ​

‘Ik kan het niet nalaten om spullen te verhandelen’

Eelke Hoogstins is al ruim 35 jaar eigenaar van Hoogstins Boekhandel. Behalve boeken verkoopt hij agenda’s, kaarten, luxe cadeauartikelen en méér. ‘Verkoopt iets niet, dan vervang ik het.’

HOOGSTINS BOEKHANDEL
Kinkerstraat

 

Eelke Hoogstins

Op z’n twaalfde dreef Eelke Hoogstins (68) al z’n eigen handeltje. Buiten schooltijd liep hij met een emmertje sop naar een parkeerterrein en presenteerde hij zich als autowasser. ‘Vroegen ze hoe duur dat was, dan zei ik dat ik dat aan hun beleefdheid overliet. Op een zaterdagmiddag hengelde ik soms wel tien gulden binnen. Een fortuin!’  

 

Eelke groeide op in Leeuwarden. Als tiener deed hij vakantiewerk bij een kiosk op Ameland. Toen deze zaak later uitgroeide tot een boekwinkel met café-restaurant werd hij er de bedrijfsleider. ‘Een waanzinnige tijd’, zegt hij daarover. Maar toen hij eind twintig was, besefte hij dat hij dit niet tot zijn pensioen wilde doen. Het roer moest om; hup, carrière maken. ‘In Amsterdam, natuurlijk. Dáár gebeurde het. Ik ging er het bankwezen in. Zat doorgroeimogelijkheden en het zakelijke sprak me aan. Laat mij maar transacties doen.’ 

ABN AMRO, Rabobank, Paribas. Eelke kent ze allemaal vanbinnen. Via interne opleidingen vergrootte hij zijn kennis. Na een tijdje begon hem iets op te vallen. ‘Ik wist altijd hoe het beter kon, maar ze luisterden niet.’ Het leek hem beter om eigen baas te worden. Inmiddels heeft hij al ruim 35 jaar Hoogstins Boekhandel in de Kinkerstraat. Behalve boeken verkoopt hij agenda’s, kaarten, luxe cadeauartikelen en méér. ‘Het is net een Winkel van Sinkel.’  

Comeback

Zijn overstap van de financiële wereld naar de retail kwam door een advertentie voor een overname van een boekwinkeltje in Zuidoost. Die zaak is het niet geworden, maar hij was wél getriggerd. ‘Ik herinnerde me weer hoe leuk het was in die boekwinkel op Ameland.’  

Toen hij in de Kinkerstraat een vrijstaand pand spotte, maakte hij een comeback naar het boekenvak. De locatie was ideaal. Nu woont hij in Heemstede maar toen woonde hij op de Overtoom, waardoor hij zó in de zaak was.’  

 

Hij begon in het pand waar nu ING zit. Zijn huidige zaak zit iets verderop en is drie panden breed. In de tussentijd heeft hij nog enkele andere winkels in de straat gehad, zoals een zaak met leren tassen en mappen. Vergeleken met de boekwinkel vond hij het er wat ongezellig. ‘Hier is altijd reuring en heb je de een na de andere klant.’  

‘Voor mij geen zaak in Zuid! Van collega’s hoor ik dat je daar veel zeurpieten hebt; kijken, kijken, niet kopen.'

Makkelijke klanten

Eelke prijst ze stuk voor stuk. ‘Voor mij geen zaak in Zuid! Van collega’s hoor ik dat je daar veel zeurpieten hebt; kijken, kijken, niet kopen. Mijn klanten zijn ontzettend makkelijk, echt een genot. Ze mutsen niet over een krasje of zo.’  

 

De Kinkerstraat was ooit een volkswijk. Andere boekhandelaren waren dan ook verbaasd dat Eelke zo veel literatuur verkocht. ‘In de buurt zitten veel studenten en hoogopgeleiden – medici, ambtenaren. Reken maar dat zij lezen.’ Zelf leest hij het liefst biografieën en spannende boeken van bijvoorbeeld Michael Robotham. 

 

Overigens is de boekencollectie niet de enige reden waarom mensen naar Hoogstins Boekhandel gaan. ‘Veel klanten komen omdat het aanbod steeds wisselt. Ik ben rusteloos. Verkoopt iets niet, dan vervang ik het. Zo vond ik laatst via internet dekens van alpaca-wol uit Ecuador. Ze gaan als een trein, zelfs bij warm weer. Die veranderingen maken mijn werk leuk.’  

Team

Hoewel hij eigenlijk met pensioen is, komt hij nog steeds twee dagen per week naar de winkel. Inmiddels runnen zijn medewerkers samen het bedrijf. Een van zijn drie kinderen, zoon Sjoerd, zit sinds anderhalf jaar in dit team. ‘Het zou leuk zijn als de zaak wordt voortgezet.’ 

 

Voorlopig blijft Eelke bij de zaak betrokken. ‘Ook vanuit huis speur ik op internet naar koopjes voor klanten. Ik kan het niet nalaten om spullen te verhandelen. Sta ik in de boekhandel, dan klets ik graag met klanten. Tegenwoordig word je in winkels niet meer aangesproken. Ik doe dat wél. Ik merk dat mensen het waarderen.’ 

Ellen de Boer

Meesterslijpers
Lees hier

Leonie Jeursen

Baksels
Lees hier